Figura representativa: Mary Richmond

Mary Ellen Richmond es la pionera del Trabajo Social actual, ya que dotó al a profesión y a la disciplina de su primer contenido teórico sistematizado.

Nació en Belleville, Illinois (EEUU). Fue en Nueva York dónde conoció e ingreso en la Charity Organization Society (COS) donde pronto empezó a destacar como una líder. Es por ello que en 1981 accede al cargo de Secretaria General de la entidad.

 

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Su trabajo dentro de la COS fue importante porque no solo consiguió revitalizarla sino que también incluyó una formación para el Trabajo Social con caso siguiendo las orientaciones de Octavia Hill. En esa época, la recién creada Russell Sage Foundation de Nueva York, le pidió en 1909 que asumiera la dirección de la COS, y fue desde ese puesto como se convirtió en la guía y promotora del Trabajo Social de casos en las “Family agencies”.

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Figura representativa: Los Barnett

Augusto Samuel Barnett (1844- 1913)  fue reverendo de la parroquia de St. Judes en Whitechapel.

En 1873, se casó con Henrietta Octavia Weston Barnett, de soltera Rowland (1851 – 1936). En ese mismo año los Barnettbarnett llegaron Whitechapel, a la parroquia de San Judas con la intención de mejorar las condiciones sociales.

La zona se encontraba en condiciones miserables de vivienda y hacinamiento. Por lo que los Barnett trabajaron duro para las personas sin recursos de su parroquia, la apertura de escuelas nocturnas para adultos, dotándolos de música y entretenimiento, y sirviendo en la junta de tutores y de los comités de gestión de las escuelas.

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Figura representativa: Josephine Shaw Lowell

Es considerada como una de las fundadoras de la COS. Su mayor aportación a la disciplina fue las investigaciones referidas a la causa de la pobreza, casualidad y multicausalidad de la misma, así como aquellos efectos procedentes de la situación de necesidad.

josephine-lowell.jpgPor lo que aportaba una visión en la cual la pobreza no era causada únicamente por la persona sino que había que tener presente las cualidades y características personales así como los fenómenos o factores sociales. Continuar leyendo «Figura representativa: Josephine Shaw Lowell»

Figura representativa: Octavia Hill

Octavia Hill (1832-1912) fue otra de las pioneras, junto con Mary Richmond, del Trabajo Social.  Nace en Inglaterra en 1838. Influye en ella las actividades realizadas por su padre y madre. El padre era un hombre al que le concernían las reformas municipales. La madre era célebre por sus aportaciones teóricas a la educación.

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De esta manera, Hill comenzó a trabajar en Londres en 1852 en  “Ladies Guild”, una cooperativa de mujeres promovida por Christian Socialist.

La trayectoria de Octavia Hill se desarrolló en un contexto histórico de cambios bruscos en el ámbito económico, social y político.

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Figura representativa: Charles Stewart Lock

En 1869 se convierte en cofundador de la Charity Organization Society (COS). Es nombrado secretario de la misma entre los años 1875 y 1913.

Era conocido e influyente en la sociedad, religioso y humanista. Fomentaba a través de la primera COS el espíritu de servicios. Algunos de sus postulados son:

– La caridad debe ser beneficiosa para el/la que la recibe. Esto implica un estudio de la necesidad y colaboración con las personas para lograr su autosuficiencia.

– Desligar la caridad de la religión.

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Primera forma de Trabajo Social

Una de las primeras formas relevantes del Trabajo Social surge en Londres en 1869. La aparición de la Charity Organization Society (COS) significó un paso importante hacia la concepción y organización de las prácticas. Trataba de progresar en cuanto a los derechos de las personas sin recursos y la filantropía privada, dando lugar a un nuevo método de actuación contra la pobreza en la era victoriana.

La observación y análisis de la pobreza en esta sociedad consiguió transformar la visión de que era la propia persona la principal causante de su deterioro a considerar otros factores objetivos y mantenedores de la pobreza (desempleo, vivienda, enfermedad, etc.)

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El/la trabajador/a social en el tercer sector

El Trabajo Social en el tercer sector hace referencia a las organizaciones y entidades que trabajan contra la exclusión social con programas preventivos, asistenciales, formativos, de inserción social y laboral a nivel local así como en la propia promoción de estas personas.

Se establece que este sector posee menos burocracia que la Administración, y con ello mayor innovación, flexibilidad y adaptación de las diversas realidades sociales. Por consiguiente, se estima que sigue un modelo de atención social más próximo a los/as usuarios/as.

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El/la trabajador/a social en la vivienda

Como sabemos la vivienda digna es un derecho esencial en la vida de cualquier persona. Por lo tanto, viene consolidado con otros derechos también fundamentales. La falta o carencia de uno, puede desembocar en otro/s y con ello, un proceso de exclusión.

Así pues, da lugar a una desigualdad social que en palabras de Baumen (2011) tiene “la posibilidad de convertirse en ‘víctima colateral’ de cualquier emprendimiento humano, por noble que se declare su propósito, y de cualquier catástrofe ‘natural’, por muy ciega que sea a la división en clases” (Bauman 2011, 17).

El/la trabajador/a social en el ámbito de la vivienda viene determinado por el incremento de calidad de vida, condiciones sociales de habitabilidad y promoción de la igualdad de oportunidades.

Desde el enfoque de la Administración Pública y las políticas sociales se entiende instrumentalista y con enfoques funcionalistas en cuanto estas políticas pueden considerarse por parte de la ciudadanía como incapaz de reprimir la brecha provocada por la pobreza y falta de oportunidades

Las pioneras en este ámbito son Octavia Hill y Jane Addams cuyo programa de rehabilitación de viviendas en alquiler estaba destinado a  la clase trabajadora y barrios urbanos con una perspectiva educativa y de ayuda.

Referencias:
Bauman, Z. (2011). Daños colaterales. Desigualdades sociales en la era global. Madrid: Fondo de Cultura Económica.
Moix, M. (1991). Introducción al Trabajo Social. Madrid: Trivium.
Hernández, G. (1995). Octavia Hill. Cuadernos de Trabajo Social, 8; 273-285.
Vázquez, O. (2003). Teorías de las principales figuras del Trabajo Social. En T. Fernández y C. Alemán (Coords.). Introducción al Trabajo Social, (pp.110-130). Madrid: Alianza

El/la trabajador/a social en la empresa

En la actualidad el Trabajo Social Empresarial se considera una alternativa al Trabajo Social que solemos conocer dentro de las Administraciones Públicas y ONGs.

Se define como “la actividad organizada, que pretende ayudar a la adaptación recíproca de los trabajadores y su empresa. Este objetivo se alcanza mediante la utilización de técnicas y métodos destinados a permitir que los trabajadores, los grupos y las colectividades de trabajo, hagan frente a las necesidades, resuelvan los problemas que plantea su adaptación a una sociedad industrial en evolución y, merced a una acción cooperativa, que mejoren las condiciones económicas y sociales.” (Bernard,1967: 19)

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El/la trabajador/a social en la Justicia

Dentro del ámbito de la justicia el/la trabajador/a social desarrolla una actividad profesional diferente.

El Trabajo Social forense, tal y como se conoce el Trabajo Social dentro de la Justicia, tiene una función pericial cuyo fin es dar una respuesta.

Está determinado por no llevar una tareas de seguimiento y asistencia (a no ser que la sentencia lo determine) sino un dictamen o pericial social que incluye el diagnóstico o evaluación diagnóstica cuya finalidad es la de formar parte de un expediente judicial.

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